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Epic games + itch,io

Epic Games accueille Itch.io sur sa plateforme

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Epic Games, devenu un colosse aujourd’hui, connu pour Fortnite mais également Gears Of War ou encore Unreal Tournament, accueille sur sa plateforme de jeu itch.io, une autre plateforme dédiée, elle, aux jeux indépendants, et ce sans prendre aucune commission. Quelle est donc la stratégie étrange que semble choisir ici Epic Games en installant un siège pour l’un de ses concurrents sur son propre domaine?

Itch.io frontpage

La plateforme Itch.io

 

Un choix ayant des précédents

Ce n’est pas la première fois qu’Epic Games rajoute du contenu d’entreprises extérieures sans rien demander en retour. Souvenons-nous fin 2020 de l’ajout de Spotify sur l’Epic Games Store. Epic Games a toujours eu de nombreuses filiales plongeant dans divers domaines – Kamu protégeant contre la triche, Life On Air développant des applications mobiles, Cubic Motion étant spécialisé en animation faciale – mais ils tournent principalement autour du jeu vidéo.

page du bundle sur Itch.io

page du bundle sur Itch.io

Ici, c’est l’ajout d’un domaine à part qui soulève des questions, mais bienvenu dans l’ensemble. En effet, Itch.io est une plateforme qui permet à n’importe quel créateur de jeu indépendant d’y mettre ses créations pour le coût désiré et ainsi trouvé sur ce site spécialisé une visibilité bienvenue.

Plus récemment, Itch.io a fait parler de lui par le Bundle For Racial Justice And Equality, proposant plus de 740 jeux pour la somme minimale de 5 dollars. Un élan de charité ayant levé plus de 8 millions de dollars. Ces gains ont ainsi été reversé à la NAACP, une organisation américaine de défense des droits civiques spécialisés dans la lutte contre les inégalités sociales dirigées contre les communautés non caucasiennes.

 

Un combat de titans

Epic Games est en guerre. Cette guerre, c’est celle du monopole et elle est contre tous les distributeurs de jeux en ligne, et principalement Steam.

C’est un combat féroce qui a été initié par une commission drastiquement plus faible que chez la concurrence : là où Steam prend 30% sur tous les jeux de sa plateforme, l’Epic Games Store n’en prend que 12%. Une différence qui fait réfléchir les créateurs, mais l’influence de Steam accumulée au fil de nombreuses années reste colossale.

En effet, entre les soldes Steam permettant d’enrichir sa bibliothèque de nouveaux jeux à moindre coût, et les utilisateurs ayant des bibliothèques dépassant aisément les 200 jeux, c’est pour beaucoup une plateforme portant l’historique de milliers d’heures de jeu, et, pour certains, le moyen idéal d’atteindre un large public de joueurs, malgré le prix à payer.

Mais l’Epic Games Store a d’autres outils pour plaire : les gratuités régulières de certains jeux, qui peuvent attirer des joueurs plus humbles – et également plus jeunes – sur la plateforme. La plateforme est également fortement associée à son jeu phare, Fortnite, qui continue d’être largement joué et suivi au niveau de ses mises à jour. Aujourd’hui, la nouvelle corde à son arc est l’ajout d’autres applications à son catalogue.

 

L’arrivée d’Itch.io entre dans la stratégie d’Epic Games

La stratégie ici est simple : dépasser le statut de plateforme de gaming, pour devenir LA plateforme multimédia. Epic Games est développeur et éditeur de jeux et il gagne ainsi son pain sans problème. Il n’a pas un besoin de contrôle direct sur tous ses associés, il a besoin de l’attention de la clientèle, tout simplement. Et quel meilleur moyen d’obtenir cette attention que d’ajouter d’autres logiciels au sien, même sans toucher la moindre dîme dessus ?

Même si Itch.io est techniquement un concurrent, leurs domaines sont en réalité vastement différents. C’est principalement dans l’ambition que ces deux plateformes se diffèrent : Itch.io est dédié à la visibilité et à la facilitation du développement des jeux indépendants, son objectif n’est donc pas de dévorer les parts de marché sur les jeux triples A ou bien de dévorer la concurrence. Epic Games, lui, accueille volontiers cette plateforme qui ne fera qu’attirer des clients potentiels dans son propre magasin. De même, l’ajout de Spotify rajoute une casquette à Epic Games, permettant ainsi d’écouter gratuitement de la musique et de jouer par le même outil.

 

Cette décision est une stratégie astucieuse et qui nous laisse avec deux questions. Premièrement, qu’est-ce que le logiciel d’Epic Games va ajouter à son arsenal ? Et deuxièmement, que compte faire la concurrence contre ce dangereux et ambitieux adversaire ?

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