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Affiche de TimeSplitters: Future Perfect

Free Radical Design revient 13 ans après sa fermeture

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La saga TimeSplitters promet de faire son grand retour, et son studio d’origine avec. Les Britanniques de Free Radical Design sont désormais réunis dans la même équipe.

 

On prend les mêmes et on recommence

Free Radical Design est rené de ses cendres le 20 mai 2021. Le studio fondé par d’anciens membres de Rare est notamment derrière l’une des pépites de la génération Playstation 2 : la série des TimeSplitters.

C’est précisément pour relancer la franchise, que les fondateurs du studio ont été réunis par Deep Silver, l’actuel propriétaire du studio. Une série de jeux qui va donc connaître une suite 16 ans après le troisième et dernier opus, 21 ans après le premier. Un retour inespéré il y a encore 10 ans, peu après le premier rachat du studio.

Lance roquette tirant sur un hélicoptère dans TimeSplitters Future Perfect

Le dernier opus, TimeSplitters: Future Perfect, date de 2005

 

Parcours en dents de scie pour Free Radical Design

Nous sommes en 2008 et le studio est en redressement judiciaire après la sortie de Haze, jeu de lancement de la Playstation 3 qui subit les foudres de la critique. S’ensuit le départ de la majorité des salariés. Cependant, quelques mois plus tard, le studio passe sous pavillon allemand puisqu’il est racheté par le groupe Crytek dont il devient la branche britannique : Crytek UK.

Il participera à ce titre au développement de Crysis 2 et 3 ou encore du timide lanceur de la Xbox One : Ryse: Son of Rome. Le studio débute également son travail sur Homefront Révolution lorsque la maison mère de Crytek traverse des difficultés financières. Les répercussions sur la branche UK sont directes puisque la licence est revendue avec le studio.

L’acquéreur est Deep Silver, filiale de Koch Media qui finira par publier le jeu et renomme le studio Dambuster Studios. En 2019, Deep Silver annonce que Dambuster travaille sur Dead Island 2, laissant planer le doute sur TimeSplitters.

 

On ne change pas une équipe qui gagne

Les récentes annonces ne sont en réalité pas une surprise. Au cours de l’année 2018, Koch Media a été racheté par THQ Nordic qui, à son tour, a racheté la licence TimeSplitters ainsi que Second Sight, autre licence du studio. L’officialisation du retour de Free Radical Design en tant que tel se situe donc dans la continuité de la politique de THQ Nordic et laisse donc les fans dans l’attente. Affaire à suivre.

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Laquenouilh

Diplômé d’école de journalisme de 22 ans avec une nette orientation PC malgré des débuts sur consoles Nintendo. Grand amateur de lore divers et variés et rôliste à mes heures perdues, je ne me suis toujours pas remis de The Witcher ou de la trilogie Mass Effect. Niveau MMO, inconditionnel de Guild Wars 2 où je fais des passages réguliers (chassez le naturel, il revient au galop). J’ai parcouru sommairement Azeroth et Tamriel mais ce sont deux univers qui ne sauraient être appréhendés en une seule vie à mon sens. Une attirance pour les récits fournis qui ne m’empêche pas d’écumer les matchmakings des quatre coins du monde avec un niveau approximatif que ce soit sur League of Legends, Wild Rift, Overwatch, Valorant ou d’autres. Pour conclure, j’ai une légère préférence pour les productions occidentales par rapport au Japon même si je sais me le laisser surprendre par des licences nippones.

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