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Nintendo rachète Next Level Games

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Il y a quelques jours, Nintendo annonçait via un communiqué avoir racheté le studio Next Level Games responsable du récent succès Luigi’s Mansion 3. Ce n’est pas dans les habitudes de Nintendo qui n’avait plus réalisé d’achat depuis 2007 avec Monolith Studio (la saga Xenoblade). Ces dernières années, l’industrie du jeu vidéo a vu beaucoup de M&A (fusions/acquisition d’entreprise) comme le récent rachat de Bethesda par Microsoft. Nintendo prend-il le même chemin et d’autres rachats sont-ils à envisager dans les mois/années à venir ? Après une année fiscale 2020 à succès, c’est peu probable…

Next Level Games

 

Mise en contexte

Next Level Games est un studio canadien (Vancouver) fondé en 2002. Après avoir développé un premier jeu de hockey, ils collaborent avec Nintendo pour développer les excellents Mario Strikers.

Après avoir travaillé sur différents jeux à licence et un portage Wii de Ghost Recon, ils reviennent vers big N et reprennent la licence Luigi’s Mansion avec un deuxième épisode sur 3DS qui a été un succès critique et commercial.  Suite à cela, ils travailleront uniquement pour Nintendo avec, notamment, un Metroid Prime Federation Force en 2016.

Fin 2019, Next Level Games marque les esprits avec un Luigi’s Mansion 3 plus que réussi. Le jeu atteindra les huit millions de ventes, plus que les deux précédents opus réunis, faisant de lui un succès de plus pour la poule aux œufs d’or qu’est la Switch.

Suite à ce succès, on peut imaginer que le studio canadien a la confiance de Nintendo et ce rachat peut signifier une sorte de “récompense” pour Next Level Games.

 

Pourquoi racheter Next Level Games ?

Pour comprendre cela il faut s’intéresser au mode de fonctionnement de Nintendo. Le constructeur japonais possède des studios internes dont les dirigeants sont aussi au cœur de l’entreprise en siégeant à la tête de Nintendo. Autour de cela gravite une poignée de développeurs-tier de confiance qui reçoivent du financement de Nintendo comme Game Freaks ou plus récemment Platinum Games (Astral Chain, Bayonetta 3 peut-être un jour).

Nintendo n’a donc aucune raison d’effectuer des rachats et préfère filtrer les nouveaux développeurs en prenant le temps de les former au savoir-faire de big N qui fait sa renommée.

 

Les raisons du rachat

Alors pourquoi racheter Next Level Games me direz-vous ? Et bien Nintendo sort le porte-monnaie uniquement s’ils n’ont pas le choix. Trois raisons possibles sont avancées par les analystes spécialistes du sujet. Tout d’abord, l’acquisition d’un studio talentueux dont les valeurs sont proches de Nintendo. Une volonté de renforcer les équipes pour le développement des IP (intelectual property) de Nintendo qui peut être reliée à la première raison. Enfin, une volonté de prise de pouvoir (comme pour remettre sur les rails un Metroid Prime 4) ou d’éviter de gérer avec un nouveau PDG dont les intérêts sont différents de ceux de Nintendo. 

Cette dernière est la raison officielle avancée pour le rachat de Next Level Games. En effet, les actionnaires de l’entreprise ont décidé de vendre leurs parts et se sont mis à chercher des acheteurs potentiels. Nintendo, ne voulant pas perdre le studio responsable du succès de Luigi’s Mansion 3, s’est porté acquéreur de l’entreprise canadienne. Le rachat sera effectif le 1er mars 2021 et ne devrait, en théorie, pas changer énormément les habitudes de NLG qui, on le rappelle, travaille avec Nintendo depuis de nombreuses années.

 

Future mise en faillite ?

On ne devrait pas assister à un nouveau naufrage comme le studio Alpha Dream, responsable des Mario & Luigi sur DS et 3DS, qui avait fait un dépôt de bilan peu de temps après avoir été racheté par Nintendo. En effet, il n’était pas l’intérêt de Nintendo de produire deux sagas de Mario RPG (Paper Mario étant privilégié).

Next Level Games, en plus d’avoir ramené la licence Luigi’s Mansion sur le devant de la scène, a prouvé qu’ils pouvaient s’adonner à différents styles de jeux en passant du jeu football au jeu d’aventure pseudo-horrifique.

 

Comme nous l’avons vu, le rachat d’un studio par Nintendo fait exception. Big N ne marche donc pas sur les traces de Microsoft par exemple. Une vague de rachat par le constructeur japonais est donc peu probable. La force de Nintendo est celle de ses IP et sa politique de M&A n’en est que le reflet.

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Vertigoh

"Tell me his name again? Vertigoh! Je suis gamer depuis près de 20ans. J'ai trois passions dans la vie: la musique, le cinéma et le jeu vidéo, j'espère donc vous faire partager ma passion au fil de mes articles sur différents sujets! à plus tard sur le site ou le discord!

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