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South of the Circle – Climat de guerre froide à l’université !

À l’origine sorti sur Apple Arcade, South of the Circle fait son arrivée sur console et PC pour nous rafraichir pendant ce caniculaire été 2022. Si le jeu n’est pas exempt de défauts, il n’en reste pas moins une aventure très agréable à parcourir.

Une histoire d’amour à Cambridge

Le jeu nous fait incarner Peter, professeur de l’université de Cambridge en météorologie dont l’avion s’est écrasé en Antarctique au beau milieu de la guerre froide. Notre protagoniste devra parcourir le continent inhospitalier afin de chercher des secours pour lui venir en aide ainsi qu’au pilote qu’il accompagnait. Lors de son périple, il sera amené à revivre des moments de sa vie sous forme de flashbacks. Notamment sa relation avec celle qui deviendra sa petite amie, Clara, elle aussi professeure à l’université.

South of the Circle

Une histoire assez simple, mais qui aborde de nombreuses thématiques politiques et sociales de l’époque dépeinte. Le désarmement nucléaire, la démilitarisation de l’Antarctique ou encore le maccarthysme serviront de toile de fonds à une histoire d’amour qui aborde la thématique la plus importante du titre : le sexisme. En effet, Clara et Peter décident d’écrire un article très important et devront faire face au milieu machiste des universités gouvernées par l’arrière garde blanche, sexiste et bien ancrée dans leurs idées archaïques. Ces derniers iront jusqu’à des menaces à peine voilées à l’encontre de la carrière de Peter si le nom de Clara apparaît sur l’article. Des moments assez énervants qui poussent le joueur à réagir quant à l’absurdité de ce genre de comportement.

Casting vocal trois étoiles

La narration est enrichie par une distribution vocale de très haute volée qui rend chaque scène de dialogue assez marquante, d’autant plus si vous appréciez votre accent anglais avec deux sucres. Anton Lesser qui incarnait le mestre Qyburn dans Game of ThronesMichael Fox qui nous vient tout droit de Downtown Abbey ou encore Richard Goulding de la série The Crown par exemple prêtent leur voix aux différents personnages de ce South of the Circle.

Un gameplay réduit au strict nécessaire

Dans South of the Circle, la majorité des interactions consisteront à avancer et appuyer sur une touche pour interagir avec des objets du décors. Format mobile oblige, le système de contrôle du personnage est réduit à son strict nécessaire et cela se ressent une fois sur une console ou un PC. De plus, quelques bugs de collisions viennent entacher encore plus cet aspect du jeu.

South of the Circle

Les phases de dialogues sont agréables à suivre bien que le système de réponses, uniquement basé sur l’émotion et non le message que Peter communique, soit assez flou. En effet, les différentes émotions sont représentées par des formes à l’écran et si le jeu nous explique la première fois ce qu’elles signifient, cela ne sera plus le cas lors du reste du jeu. On peut se questionner aussi sur l’omniprésence de ce système quand l’essentiel des choix se restreint à un unique, intervenant en conclusion, et déterminant laquelle des deux fins le joueur verra.

South of the Circle se termine rapidement et possède donc assez peu de rejouabilité à cause de ses deux uniques fins et l’absence d’éléments à collecter. Les plus acharnés pourraient relancer une partie afin de récolter les quelques trophées restants, mais l’intérêt reste toutefois limité.

Un avis mitigé sur South of the Circle

Soyons clair, le jeu souffre de grandes lacunes techniques et ludiques. Celles-ci sont pour la plupart dues à sa sortie d’origine sur mobile. Néanmoins, la direction artistique globale ainsi que sa narration et les thématiques abordées font de South of the Circle une expérience narrative qui mérite le peu de temps qu’il faut pour la boucler. 

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Vertigoh

"Tell me his name again? Vertigoh! Je suis gamer depuis près de 20ans. J'ai trois passions dans la vie: la musique, le cinéma et le jeu vidéo, j'espère donc vous faire partager ma passion au fil de mes articles sur différents sujets! à plus tard sur le site ou le discord!

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