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Cris Tales - Crisbell

Cris Tales – Un jrpg temporel entre tradition et innovation

Cris Tales RPG

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Annoncé lors de l’E3 2019, Cris Tales avait su se distinguer par son esthétique très particulière, ses influences japonaises assumées et son gameplay basé sur le temps. Deux ans plus tard, le titre sort enfin sur l’ensemble des plateformes disponibles. Après la démo testée l’année dernière, le temps est venu de prendre les armes auprès de Crisbell et ses amis dans une grande et prometteuse aventure.

 

Le Jrpg remonte le temps

Ces dernières années, le JRPG commence à faire des émules dans la scène indépendante pour proposer des titres néo rétro ou d’un tout autre style. Le succès d’Indivisible en 2019 ou la sortie récente de Edge of Eternity sont des exemples de cette tendance et les futurs Sea of Stars ou Elyuden Chronicles sont autant de titres qui vont tenter de faire honneur à ce genre. Cris Tales s’inscrit clairement dans ces influences et son chara design évoque les animes japonais au premier coup d’oeil.

Quand vous rencontrez Crisbell dans la ville de Narim, elle n’est qu’une adolescente mais elle ne manque pas de cran. Par un concours de circonstances et en faisant la rencontre de Willhelm le mage et de Mathias la grenouille, la jeune fille va développer des pouvoirs étranges. Elle peut courber l’espace temps pour agir sur le passé et le futur et ainsi influer sur les événements. Un pouvoir qui lui sera bien utile si elle veut empêcher une sombre guerre qui se prépare.

Crisbell va devoir parcourir le monde pour révéler le plein potentiel de son pouvoir et affronter l’impératrice du temps. Un grand classique du voyage initiatique saupoudré de pouvoir de l’amitié mais où le temps est au cœur de l’expérience.

 

Une expérience temporelle totale

Dans Cris Tales, le temps est partout. Il influence l’histoire, le design du jeu, l’exploration mais aussi le combat. Les décors du jeu se présentent sous forme de grands aplats superposés avec plusieurs niveaux de profondeurs. Ce style est un régal pour les yeux avec des couleurs éclatantes, des formes insolites et des éléments interactifs du plus bel effet.

Sur chaque plan, vous pouvez vous déplacer de gauche à droite pour avoir un aperçu et visiter les lieux à différentes époques. Crisbell marche dans le présent, à sa gauche se situe le passé et à sa droite le futur. Si vous souhaitez interagir avec les autres périodes, il vous suffira d’envoyer Mathias récolter un item qui n’existe plus aujourd’hui voire n’existe pas encore, ou bien de parler avec une version plus jeune ou plus âgée d’un PNJ pour obtenir des informations utiles.

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En agissant sur le temps, la destinée de ces PNJ changera et les endroits que vous traversez connaîtront parfois des bouleversements. Au fur et à mesure du jeu, vous développez d’autres capacités temporelles que vous pourrez utiliser pour altérer topographie des donjons et vous frayer de nouveaux chemins.

 

Le choc des époques

Qui dit donjon dit bien évidemment combat. Là encore, la mécanique temporelle est présente de manière habile. Lors des combats au tour par tour, Crisbell et ses compagnons sont au centre de l’écran, avec des ennemis à leur gauche et à leur droite. Crisbell a la possibilité d’envoyer les ennemis de gauche dans le passé et ceux de droite dans le futur. Un pouvoir qui peut permettre de ramener un loup menaçant à l’état de frêle louveteau ou à un vieux général de subir de plein de fouet les affres de son grand âge.

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D’autre part, vous pouvez également déclencher des cumuls d’effets en infligeant un sort dans le présent et envoyer votre ennemi dans le futur ensuite au tour suivant. Une bulle d’eau fera ainsi rouiller l’armure adverse et le poison se répandra de manière beaucoup plus mortelle. Les combinaisons sont nombreuses et maîtriser la synergie temporelle avec ses coéquipiers tout en observant l’aspect de l’adversaire sera capital. Le résultat donne des affrontements tactiques et vraiment jolis tant au niveau du bestiaire très inspiré que de l’ensemble des sorts et des attaques.

 

Quelques temps de retards

Le tableau pourrait être parfait si le jeu ne souffrait pas d’un cruel manque de rythme, ce qui peut être un comble dans un jeu sur le temps. Le début du jeu est laborieux, avec une écriture maladroite et des combats mal calibrés. S’ensuit alors votre premier vrai donjon et les premiers très longs temps de chargement. Comme dans les anciens JRPG, les combats sont aléatoires et l’exploration cesse quand vous rencontrez un ennemi pour faire apparaître le combat.

Cependant, contrairement à Final Fantasy VII, Xenogears ou autre jeu du type, aucune animation de transition n’a été prévue. Votre personnage se fige longuement, un écran de chargement apparaît, puis vient enfin l’écran de combat. Ceci pourrait être un détail si les combats n’étaient pas aussi nombreux et ne souffraient pas eux aussi d’une certaine lenteur. Le travail de grande qualité sur les animations de tous les personnages est parfois dur à encaisser pour le jeu (surtout sur Switch) et freine la fluidité des hostilités.

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Un JRPG original qui fait honneur aux classiques

Malgré cela, Cris Tales mérite qu’on lui consacre ce temps dont il fait l’éloge. Des patches viendront probablement réduire ces quelques ralentissements qui, précisons-le, n’empêchent pas de profiter d’un titre chatoyant et généreux. Cris Tales propose une aventure très cohérente et explore les thématiques liés à l’effet papillon, l’importance des actes de chacun mais aussi la nécessité pour Crisbell et ses amis d’accepter qu’ils ne peuvent tout changer en jouant avec le temps. Comme un certain Chrono Trigger en son temps.

On s’attache facilement à cette petite bande, pleine d’énergie mais aussi de fêlures, qui traversent les couloirs du temps pour rétablir la paix et l’harmonie. S’il n’entend pas rivaliser avec un Persona 5 Royal ou un Nier Automata, Cris Tales est un JRPG réussi qui vous offre une vingtaine d’heures plus que plaisantes. Pour son premier jeu, les studios colombiens Dream Incorporated et Syck sont vraiment allés au bout de son concept et Cris Tales en ressort avec une identité très forte tout en rendant hommage aux références du genre.

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Sgtkabukimen

Prêtre gamer du Soleil Levant depuis deux décennies, j’aime manier la gunblade, le megabuster, et le fouet pour faire des passes d’armes avec des Cyborg Ninja Vampire dans les ruines de Neo Tokyo. Je délaisse de temps en temps mon cher Japon pour me livrer aux joies du jeu indépendant et exterminer des hordes d’aliens avec l’unité XCOM.

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