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Steam Machine: Tests et aperçus

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Il y a de ça quelques jours, l’éditeur de jeux Valve a invité quelques gros sites US pour tester sa future console Steam. Quelques 300 prototypes vont être distribués à des bêta-testeurs sous forme d’un boitier de 30 cm de côté et 7 cm de hauteur et d’une manette tactile Steam Controller. Si ces machines n’ont pas encore leur rendu final, leur design lui sera dévoilé courant Janvier pour une commercialisation prévue en milieu d’année 2014.

 

Retours sur la console de Valve

 

Steam Machine

Cette console de jeu est conçue comme un pc de salon adaptable où l’on peut y intégrer des pièces standard. Elle comporte une carte graphique Nvidia GeForce GTX Titan et un CPU de bureau complet avec une configuration faite pour éviter la surchauffe. Toutes les pièces sont placées de façon à respirer individuellement sans interférer sur les autres. La première impression venant du boitier est qu’il reste frais et silencieux. La forme peut encore évoluer puisqu’il semble que Valve ne fabriquera pas directement de boîtiers Steam Machines.

boitier Steam machine de Valve

Steam Controller, le gamepad de Valve

En revanche, la manette Steam Controller a été complètement conçue et créée par l’éditeur. Dans un premier temps, le but était de concevoir un dispositif d’entrée avec la précision d’une souris et d’un clavier, mais avec la polyvalence d’un gamepad. Près d’une douzaine de prototypes ont été réalisés avant d’en venir au tactile. Il fallait un outil qui avec un minimum de touches optimales ( 16 sur la Steam Controller) pour compenser avec les 104 d’un clavier classique.

“La moitié de ces boutons sont accessibles sans que le joueur ait à déplacer les pouces des trackpads (y compris les deux boutons en arrière-plan). Tous les éléments de contrôles et le boutons sont disposés de façon symétrique et sont ainsi accessibles pour droitiers comme pour gauchers via un logiciel de configuration.”

Ce sont les trackballs qui ont requis le plus de temps de développement pour combiner finesse et précision. Même le forme concave et charnue du pouce a été prise en compte pour améliorer la rétroaction des capteurs.

Au final au niveau de la prise en main, même s’il faut un temps d’adaptation pour apprendre à bien utiliser les contrôleurs et se débarrasser des habitudes liées aux joysticks ou claviers, la précision des mouvements rend l’environnement beaucoup plus accessible. Et d’un point de vue performances, que ce soit avec la Steam machine ou bien sur Windows, la manette semble tout à fait à la hauteur. Mais, rappelons le, la manette utilisée pour les tests n’est pas encore tout à fait complète et reste cependant classée comme “haut de gamme”.

manette de test pour la Steam Machine de Valve

 

Pour en savoir plus sur la manette de jeu, rendez-vous sur le site officiel de Steam

 

 Half Life 3 sera de la partie

Avec la sortie de ces consoles courant 2014, les développeurs prévoient déjà de proposer des Steam machines plus compactes aux dimensions plus réduites. Ces changements auraient un impact sur le prix, qui serait lui aussi plus réduit, mais aussi sur les composants. La solution des cartes graphiques plus petites viendrait d’une puce Intel ou AMD qui les rendrait plus puissantes et moins coûteuses. Mais cette solution est encore en négociations et ne sera confirmée qu’à partir de Janvier.

En ce qui concerne la manette, Valve prévoit des mises à jour logicielles pour ajuster les commandes de mouvements pour les touches et les écrans tactiles.

En revanche, bonne nouvelle, avec la sortie de la Steam Machine de Valve, les nouveaux jeux tels que Half Life 3… ne seront pas exclusifs à la console et fonctionneront aussi via les périphériques ordinaires. Pour utiliser le système Steam, il faudra modifier la configuration matérielle des jeux pour intégrer la Steam controller.

La société Steam prévoit déjà d’élargir ses horizons en étendant ses services vers la lecture vidéo et audio. Et projetterait même de construire son propre casque de réalité virtuelle mais la préférence s’est portée sur des négociations pour participer au développement de l’Occulus Rift.

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Grimtag

Passionné de jeu vidéo, High Tech, papa geek ! Je suis spécialisé dans les jeux dématérialisés et l'univers des clés cd. Mon profile est atypique, je suis un passionné de tout qui aime toucher a tout.

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