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Metroid Prime 4 annulé et confié à Retro Studio

Metroid Prime 4 : Annulé et confié à Retro Studio, quelles conséquences ?

Nintendo Switch

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Vendredi 25 janvier, Nintendo créé la surprise en apportant une bien mauvaise nouvelle aux fans de la saga Metroid. En effet, dans un communiqué vidéo, Shinya Takahashi, responsable du développement chez Nintendo a annoncé que le travail effectué sur Metroid Prime 4 jusqu’ici était annulé et que le projet serait confié à une autre équipe.

 

Le jeu est repoussé mais…

La nouvelle est douloureuse, mais les choses sont très claires. Après environs deux ans de travail, le développement de Metroid Prime 4 ne donnait pas de résultats satisfaisants aux yeux de Nintendo. Pour éviter un désastre, une décision difficile a été prise, celle d’abandonner la direction prise par l’équipe de développement et de repartir de zéro. L’absence de Metroid Prime 4 à l’E3 2018 s’explique donc : le titre était loin d’atteindre les standards de qualité escomptés et il n’était pas en mesure d’être présenté en l’état au public.

Mais telle une lumière au bout du Tunnel, M. Takahashi confirme que le développement a désormais été confié à Retro Studio, le studio à l’origine de la trilogie originale Metroid Prime. Une information majeure à plusieurs égards : à la fois symbolique pour les fans de la série et rassurant de par la qualité des productions du studio texan. Cette dernière information a principalement rassuré les joueurs, et c’était visiblement le mot d’ordre de ce communiqué officiel.

Metroid Prime 4 annulé et confié à Retro Studio

 

Nintendo assure et rassure

Résultat de recherche d'images pour "samus aran"Étrangement, cette mauvaise nouvelle n’a provoqué aucune volée de bois vert pour Nintendo, comme on aurait pu le craindre. La plupart des réactions du public ont été au contraire plutôt positives compte tenu des circonstances, et cette bienveillance a été possible pour plusieurs raisons.

D’une part, la transparence de Nintendo vis à vis des joueurs a été vivement saluée. Le fait qu’un cadre de Nintendo aussi important que Shinya Takahashi se présente face caméra pour clarifier la situation personnellement témoigne d’un profond respect envers les joueurs. Pour rappel, Takahashi a été fondateur de toute la réorganisation créative suite à l’échec de la WiiU et a supervisé le développement de la Nintendo Switch et des jeux phares de la firme de Kyoto. Ce mode de communication instauré par feu Satoru Iwata, apporte une certaine humilité et une proximité avec le public particulièrement importante, et c’est d’autant plus apprécié quand la situation est difficile.

En jouant la carte de la franchise, Nintendo a fait ce qu’il fallait. Les joueurs ont apprécié l’honnêteté du discours, annoncer une telle nouvelle n’était pas facile mais nécessaire, ne serait-ce que par respect envers les fans et en particulier les fidèles de Nintendo. En procédant de cette façon, la firme nippone démontre qu’elle comprend l’importance que revêt Metroid Prime 4 pour les joueurs à travers le monde. Takahashi remercie à plusieurs reprises la fidélité du public des jeux Nintendo et s’excuse avec dignité de la déception occasionnée par cette situation.

 

Nintendo Seal of Quality

La démarche respectueuse de Nintendo est représentative de la culture nippone. Néanmoins, il faut bien constater que rares sont les grands acteurs du jeu vidéo, même au Japon, à prendre le temps de s’exprimer de cette façon. La situation paraît exceptionnelle, pourtant il s’agit d’un élément fondamental en terme de satisfaction-client. Quel que soit le secteur d’activité concerné, un client appréciera davantage lorsque son interlocuteur aura l’honnêteté d’avouer ses erreurs et qu’il met tout en oeuvre pour apporter la meilleure satisfaction possible. La franchise appelle le respect du public et Nintendo l’a parfaitement compris.

Certains pourraient dire qu’il s’agit uniquement d’une simple leçon de communication pour brosser les fans dans le sens du poil, mais quoi qu’il en soit, c’est apprécié. En tous cas si vous avez une mauvaise nouvelle à annoncer, demandez à Big N !

Metroid Prime 4 annulé et confié à Retro Studio - 3

D’autre part, le discours de Takahashi témoigne du fait que la réussite de ce futur Metroid Prime est cruciale à la fois dans le cœur des fans, mais surtout pour l’avenir de la licence Metroid en général. Nintendo en a bien conscience et c’est pour cette raison qu’il a été décidé de confier le bébé à Retro Studio. Qui de mieux placé que le studio historique qui a su brillamment moderniser la série en la faisant passer de la 2D à la 3D ? Beaucoup de joueurs furent déçus d’apprendre qu’au départ, le studio Texan n’était pas sur le projet, les voilà désormais rassurés. En terme d’image, Nintendo a visé juste, le public sait désormais que le titre est entre de bonnes mains et qu’il peut s’attendre à une suite de qualité. Ce gage d’excellence a toujours été une marque de fabrique pour Nintendo, les anciennes boites de jeux étaient même pourvues d’un sceau pour l’authentifier. Et aujourd’hui encore, cette vidéo rappelle aux joueurs que Nintendo veut faire de ce Metroid Prime 4 un grand jeu, à la hauteur de nos attentes.

Qui plus est, après les échecs critiques et commerciaux consécutifs qu’ont été Metroid: Other M et Metroid: Federation Force, un Metroid Prime 4 raté risque d’enterrer la série pour un long moment ! L’enjeu est donc véritablement critique, au point de s’exprimer publiquement et officiellement sur le sujet, la survie de Samus Aran en dépend.

 

Un coup d’œil dans le Retro

Image associéeNintendo n’est pas une entreprise philanthrope, ses dirigeants savent que le titre est très attendu et qu’il en découle un potentiel commercial fort. C’est pour cette même raison que Metroid Prime 4 avait été annoncé à l’E3 2017 : pour rassurer les fans de la saga et leur dire “nous ne vous avons pas oubliés”, en particulier en l’absence de jeu majeur à l’époque. Si l’intention était louable et logique pour stimuler les intentions d’achats, l’erreur a été de vendre la peau de l’ours avant de l’avoir tué. Le futur titre a été annoncé beaucoup trop tôt avec un simple écran titre, sans plus d’informations et sans la moindre présentation de gameplay. L’idée, bien qu’enthousiasmante au premier abord était risquée, et le risque, Nintendo a sauté dedans à pieds joints.

Annoncer fièrement l’arrivée d’un jeu pour finalement l’annuler faute de pouvoir présenter un produit convenable, c’est un coup dur pour leur crédibilité. C’est pourquoi une telle communication était plus que nécessaire, éviter le déshonneur en reprenant les choses en main et en faisant preuve d’humilité.

C’est également pour cette raison que la présence de Retro Studio sur le projet est devenue vitale pour leur image. Difficile en l’état de dire si c’est Retro qui a été au devant des choses ou si c’est Nintendo qui a pris l’initiative de les contacter, bien que des rumeurs vont plutôt dans le sens du premier cas. (Rumeurs évoquées dans un article très intéressant du site Puissance-Nintendo). Toujours est-il que Nintendo a aujourd’hui besoin de Retro Studio pour maintenir la confiance des joueurs, le message aurait eu beaucoup moins d’impact sans la mention du retour du célèbre studio aux commandes, et les réactions du public auraient été bien plus négatives. Retro Studio est un symbole que brandit Nintendo pour transformer un Bad Buzz potentiel en une arme de conviction. Un choix malin, ou plutôt le seul choix logique pour éviter le désastre médiatique. Espérons que celui-ci soit judicieux, car si les fans de la Trilogie “Prime” espéraient déjà un nouvel opus avec impatience, leurs attentes risquent désormais d’être décuplées.

 

Que reste-t-il de Retro Studio ?

Metroid Prime 4 annulé et confié à Retro Studio - 5

On peut se réjouir de la reprise du projet par Retro Studio, mais l’équipe sera t-elle capable de marcher dans les traces de son propre héritage ? La tâche parait colossale, pourtant, il s’agit du même studio non ? Eh bien, pas exactement. Depuis la première trilogie, de l’eau a coulé sous les ponts et la plupart des membres qui ont travaillé sur les premiers Metroid Prime sont partis vers d’autres horizons. Certes, le studio concentre aujourd’hui de nombreux talents qui ont fourni un travail magistral notamment à travers Donkey Kong Country: Tropical Freeze qui a remis le célèbre gorille sur le devant de la scène, mais la plate-forme et le FPS sont des genres très différents, on ne peut donc présager de rien.

Ceci dit, on peut se rassurer en se disant que le développement du premier Metroid Prime avait lui aussi commencé dans un contexte particulièrement chaotique. A l’époque, Retro était un studio très jeune, regroupant des développeurs talentueux mais géré de manière totalement anarchique. En 2000, Shigeru Miyamoto en personne vient visiter leurs locaux et fait un constat alarmant, la qualité des projets en cours est véritablement catastrophique et cela ne lui convient pas du tout. Des décisions radicales furent prises: la plupart des projets de Retro Studios sont annulés et de nombreux membres de l’équipe sont mis à la porte. Un superviseur est nommé par Nintendo pour orienter le développement dans la bonne direction et c’est Yoshio Sakamoto, créateur du tout premier jeu Metroid qui remplit cette fonction. Le travail est harassant et fastidieux, mais le résultat nous le connaissons : le jeu est un succès monumental et a fait exploser la popularité de son héroïne, Samus Aran.

 

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– Metroid Prime : premier jeu de Retro Studio –

Aujourd’hui le schéma semble se répéter : Nintendo est insatisfait d’une première ébauche et prend la lourde décision de tout changer, de faire confiance à Retro Studio mais en leur imposant la supervision d’un de leur producteur réputé, Kensuke Tanabe, pour s’assurer le succès de leur travail. Tanabe ayant déjà travaillé sur Metroid Prime 2 : Echoes, Metroid Prime 3 : Corruption et sur DK: Tropical Freeze, dernier jeu signé Retro, on ne peut que s’attendre à un jeu réussi !

Mais la question que tout le monde se pose c’est : que faisait Retro Studio depuis toutes ces années ? DK: Tropical Freeze est paru en 2014 mais hormis le portage de ce titre sur Switch, aucun jeu n’a été présenté par l’entreprise Texane depuis. Quid de leur projet en cours avec le développement de Metroid Prime 4 dans les mains ?

 

Metroid Prime 4 n’est pas un cas isolé

Des jeux annulés ou repoussés, il y en a des centaines. Certains jeux annoncés à des événements comme l’E3 n’ont jamais vu le jour et d’autres ont donné lieu à des arlésiennes célèbres, il n’y a pas vraiment de règles pré-établies sur ces cas de figures. Aucun éditeur ou constructeur n’est à l’abri de ce genre de situations. Nous pouvons en citer quelques uns, les nominés sont :

  • Blizzard avec Starcraft Ghost : Un projet annoncé sur PS2 Gamecube et Xbox il y a des lustres. Le titre était un jeu d’infiltration mettant en scène Nova, une unité fantôme. Le gameplay présenté a évolué à plusieurs reprises mais hélas, le jeu n’a jamais été terminé. Il ne reste de Nova qu’une mission Bonus dans Starcraft II et quelques easters eggs.

 

Metroid Prime 4 annulé et confié à Retro Studio - Starcraft Ghost

 

  • Ubisoft avec Beyond Good and Evil 2 : Vous avez forcément entendu parlé de BGE, l’univers de Michel Ancel. Voilà plus de 15 longues années que les fans sont restés sur une fin cliffhanger et attendent patiemment une suite. BGE 2 a connu ce que vit Metroid Prime 4 actuellement, mais en pire. D’abord le jeu n’était pas une priorité d’Ubisoft, puis il est tout de même entré en pré-production, puis remis en suspend… Un véritable feuilleton ! Beyond Good and Evil 2 a eu droit à un trailer à l’E3 en 2008 et il a fallu attendre 10 ans de plus pour qu’enfin, on nous annonce officiellement son arrivée.

 

Metroid Prime 4 annulé et confié à Retro Studio - BGE2

 

  • Duke Nukem Forever : Un jeu qui n’a jamais aussi bien porté son nom. Il s’agit d’un cas à part, car son développement a duré 13 ans. Démarré en 1997 et finalisé en 2011, Duke Nukem Forever est resté très longtemps un Running gag. Les développeurs de 3D Realms ont rebooté le développement à plusieurs reprises notamment lors de changements de moteurs physiques. Mais des soucis de gestion et la situation financière ne leur ont pas permis de mener le projet à terme. C’est Gearbox Software qui a repris le lourd fardeau de terminer le jeu, entre deux épisodes de Borderlands.

 

Metroid Prime 4 annulé et confié à Retro Studio - duke nukem forever

 

  • Alan Wake, du studio Remedy : Ce titre créé par les développeurs de Max Payne a lui aussi souffert d’un développement difficile. Le titre fut en gestation pendant 6 ans, pendant lesquels il a subi de nombreux changements comme en témoigne cette interview du studio par gamesradar. Alan Wake a d’abord été conçu comme un jeu Bac à sable, l’équipe avait pensé son gamedesign autour de cet axe, cependant après plusieurs mois (voire des années) de travail, les créateurs se sont aperçus que cela ne fonctionnait pas avec l’aspect narratif qu’ils souhaitaient insuffler à leur création. Remedy a du revoir complètement sa copie pour finalement sortir un superbe thriller psychologique mélangeant action et Survival Horror !

 

Metroid Prime 4 annulé et confié à Retro Studio - Alan Wake

 

Comme vous le voyez, il y a de nombreux exemples de jeu repoussés pour des raisons de conceptions, et si certains sont annulés, d’autres médiocres, quelques uns se transforment en chef d’œuvres. Quel qu’en soit l’issue, la décision de Nintendo pour Metroid Prime 4 est prise pour la bonne raison : un bon jeu repoussé vaut toujours mieux qu’un mauvais jeu sorti trop tôt, n’est-ce pas, Fallout 76 ?

 

En attendant la sortie de Metroid Prime 4, on peut toujours prendre notre mal en patience avec Metroid Samus Returns sur 3DS…

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Pargonis

Tombé dans le jeu vidéo depuis tout petit, j'ai connu Kirby avant qu'il ne devienne rose, une époque ou Sonic ne savait pas encore parler et où les micro-ordinateurs étaient les consoles de jeu du futur. Grand fan de Nintendo à la base, mais joueur acharné sur tous les supports possibles, j'offre ma plume au service de l'art vidéoludique sous toutes ses formes. J'aime analyser, spéculer, rager, écrire tout un tas de choses et partager ma passion à chaque occasion. Parfois ronchon et de mauvaise foi in-game mais souvent grozours à l'écrit.

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