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Splosion Man test

Splosion Man – Une pépite (in)détonante de la Xbox 360 !

Le passé du jeu indé n’a jamais été aussi explosif avec Splosion Man ! Salué autant par la critique que par ses ventes plus qu’honorables, c’est en 2009 que parait ce jeu de plateforme réalisé par la petite équipe de Twisted Pixel Games. Le moins que l’on puisse dire c’est qu’il aura marqué l’image du Xbox Live Arcade et des joueurs de l’époque, tout en restant de nos jours très discret. Que vous vous souveniez de Splosion Man ou qu’il vous soit totalement inconnu, nous vous invitons à suivre l’odeur de poudre et remettre en lumière une superbe pépite du marché indépendant.

 

Le renouvellement des fondamentaux

Le titre ne paye pas de mine de prime abord, mais ce qui est fascinant avec Splosion Man, c’est qu’il est un cas d’école de ce qu’on attend d’un jeu indépendant : une simplicité qui renouvelle le classicisme. Et c’est ce qu’il fait ! Le soft de Twisted Pixel Games est un jeu de plate-forme 2D dans lequel le joueur doit résoudre des énigmes pour mener son personnage vers la sortie du niveau.

Nous incarnons le personnage éponyme : l’expérimentation qui a mal tourné prend forme et décide de s’échapper du laboratoire souterrain dont il est retenu prisonnier. Au programme : des sauts, des plate-formes mouvantes, des mécanismes, des barils de TNT, etc… Attendez… nous avons dit “sauter” ? Oui, mais Splosion Man ne saute pas comme tout le monde, mesdames et messieurs : IL EXPLOSE.

'Splosion Man - test rétro indé 2

 

En effet, c’est la seule action de notre personnage. En plus de se déplacer à droite ou à gauche, n’importe quelle touche de la manette déclenche une détonation qui propulse la pauvre créature dans les airs. Avec ce seul pouvoir, notre héros peut donc “sauter” 3 fois de suite avant de s’éteindre et devoir se recharger en posant un pied sur terre, mais il peut aussi blesser ses ennemis, saccager le décor ainsi que désintégrer de malheureux scientifiques n’ayant pas eu le temps de se mettre à l’abri. Au cours de notre progression, nous nous heurterons à 50 niveaux en solo, au level-design totalement machiavélique, bourrés de petites subtilités qui enrichiront le gameplay et la difficulté. Le jeu n’est pas sans rappeler un certain Super Meat Boy, mais en plus accessible, dans lequel il faudra de nombreux essais pour franchir les rivières d’acide, esquiver les lasers et exploser les tonneaux en plein vol plané pour recharger son pouvoir de “Splosion”.

Splosion Man - co op

Si les 50 niveaux en solo ne vous semblent pas infranchissables, Splosion Man propose également 50 niveaux supplémentaires en coopération. Le mode deux joueurs propose donc des challenges totalement différents dans lesquels le gameplay donne la part belle à l’entraide ! Il est possible de propulser son compagnon et de rebondir ensemble dans les airs en coordonnant les explosions des deux joueurs. Le jeu prend alors une dimension encore plus tordue, mais toujours aussi hilarante !

L’humour cartoonesque est d’ailleurs l’une des grande force du titre, derrière un scénario simple à l’extrême comme nous allons le voir !

 

Un Scénario tout aussi classique mais qui met le feu aux poudres !

Tout comme son gameplay, le scénario de Splosion Man est un retour à l’essentiel, faisant écho à de nombreux titres d’anciennes générations. La base de sa jouabilité est de courir et sauter, à l’instar d’un Super Mario Bros, et son scénario également repose sur un principe de simplicité. L’idée des développeurs était de proposer un gameplay fun, l’histoire et l’ambiance ce sont simplement brodés autour, au fur et à mesure du développement.

Splosion Man - Test rétro indé 3

 

D’après Josh Bear, le cofondateur du studio Twisted Pixel Games, le scénario n’est jamais expliqué au joueur directement car son sens importe peu pour savourer l’aventure. Le pitch de base reste pourtant écrit en interne : Splosion Man est un scientifique qui, lors d’une expérience sur une boisson gazeuse, s’est transformé en créature explosive boostée à la caféine et incapable de tenir en place ! Une histoire sans queue ni tête, qui, parce qu’elle n’est pas expliquée, donne tout son piquant à l’ambiance déjantée.

On ne sait pas si on incarne le gentil ou le méchant de l’histoire et on s’en moque totalement ! Tout comme notre personnage, on court et on explose tout dans notre sillage avec un rire sadique !

Splosion Man - Test rétro indé 3 - humour omniprésent

 

Le jeu est cartoonesque à souhaits et dispose d’un humour enfantin décomplexé et très efficace. Notre personnage, pour commencer est vraiment désopilant avec ses mimiques et ses bruitages. Tout dans cette créature étrange respire la folie complète, et rien que dans ses animations de course on se retrouve à rire des nouvelles bêtises de notre personnage complètement dément.

Que ce soit dans son gameplay où dans son approche scénaristique, Splosion Man est une jolie synthèse de ce que l’on adore dans le jeu indépendant : la simplicité dissimulant une mécanique inventive, le fun immédiat et créatif, sans la moindre prétention dans l’exécution. Le tout se mélange parfaitement pour former un véritable cocktail… Explosif !

 

Une suite “à la Pac-Man” ?

Le moins qu’on puisse dire c’est que les membres de Twisted Pixels sont des travailleurs acharnés. Après la sortie de Splosion Man en juillet 2009, ils s’attellent à un nouveau projet, Comic Jumper : The Adventures of Captain Smiley qui parait, en octobre 2010, puis renouvellent leur succès explosif en juillet 2011. C’est à cette date que débarque Ms. Splosion Man, version féminine de Splosion-Man, à peine deux ans après le 1er opus. Le titre est une référence humoristique à Ms. Pac-Man, second épisode de la série Pac-Man, mais aussi un gage de contenu de qualité proclamé par les développeurs. Comme son confrère chez Namco, Ms. Splosion Man conserve l’ADN de son aîné tout en poussant le concept encore plus loin.

Ms Splosion Man - une version girly hilarante

 

Nous avons droit à une succession de niveaux généreusement nombreux, toujours plus variés et malins, servis par une héroïne encore plus drôle et attachante que sa version masculine. Affublée d’un joli nœud jaune sur la tête, d’un rouge à lèvre provoquant et de superbes talons hauts, le personnage est une caricature désopilante mais terriblement attachante de fille déjantée, passionné de shopping et prête à faire exploser le monde avec amour, et surtout, beaucoup de délicatesse ! Ajoutons à cela la possibilité de jouer à 4 joueurs en coopération pour des sessions endiablées entre amis, Twisted Pixel Games a décidément mis les bouchées doubles !

First Ms. Splosion Man Screenshots

 

Non seulement cette suite est un succès, mais elle est également bien plus populaire que le précédent épisode. Twisted Pixel Games ayant été sous contrat d’exclusivité avec Microsoft pendant plusieurs années, leur partenariat cesse en 2015. A cette date, Twisted Pixel Games retrouve un statut d’indépendance financière totale et surtout détient les droits de proposer Ms. Splosion Man sur tous les supports. Le jeu est ainsi disponible sur Steam et dispose également d’une version physique sur Switch depuis 2018. Ainsi, vous n’avez plus d’excuse pour faire péter les highscore, en solo ou entre amis en découvrant Ms. Splosion Man !

Ms Splosion Man - un titre à découvrir !

 

Un 17 sur 20 à tout péter !

Splosion Man est arrivé en 2009, soit entre Braid (voir notre rétrospective qui lui est consacrée) et Limbo, paru l’été 2010. Deux titres également mis en avant par Xbox avant les autres plate-formes et il semblerait qu’il soit resté dans l’ombre de ces deux grands classiques, un peu comme l’enfant du milieu. Néanmoins, même si l’histoire ne l’aura pas hissé au même rang que ces derniers, il mérite pourtant autant d’éloges. L’amour des titres indépendants, c’est aussi ça : aimer ce qui peut passer inaperçu au premier abord et y percevoir ce petit quelque chose de touchant qui, même si peu de personnes le remarquent, fait battre votre cœur de joueur.

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Pargonis

Tombé dans le jeu vidéo depuis tout petit, j'ai connu Kirby avant qu'il ne devienne rose, une époque ou Sonic ne savait pas encore parler et où les micro-ordinateurs étaient les consoles de jeu du futur. Grand fan de Nintendo à la base, mais joueur acharné sur tous les supports possibles, j'offre ma plume au service de l'art vidéoludique sous toutes ses formes. J'aime analyser, spéculer, rager, écrire tout un tas de choses et partager ma passion à chaque occasion. Parfois ronchon et de mauvaise foi in-game mais souvent grozours à l'écrit.

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